Sufrir demasiado estrés puede dar lugar a la aparición de canas

Escrito por , 29 de enero de 2020 a las 15:30
Sufrir demasiado estrés puede dar lugar a la aparición de canas
Conocimiento

Sufrir demasiado estrés puede dar lugar a la aparición de canas

Escrito por , 29 de enero de 2020 a las 15:30

Un equipo de la Universidad de Harvard ha descubierto que padecer estrés puede dar lugar a la aparición de canas debido al agotamiento de las células madre productoras de melanina.

La melanina es una sustancia que se encuentra en la mayoría de los seres vivos y sirve para dar color a nuestra piel. En el caso de los humanos, se trata del pigmento responsable de dotar de color a nuestro pelo. Por eso, a medida que envejecemos, nuestro pelo va perdiendo dicho color y aparecen las famosas canas. Sin embargo, ¿cuántas personas tienen canas de forma prematura? ¿Qué otros factores influyen en su aparición?

Siempre se ha asociado el nivel de estrés a la aparición de canas, pero nunca ha podido ser demostrado científicamente. Hasta ahora. Un equipo de investigadores e investigadoras de la Universidad de Harvard (EE.UU.), liderado por la doctora Ya-Chieh Hsu, acaba de hallar la relación entre la canicie del cabello y el estrés.

El estrés libera ‘noradrenalina’

El estudio, publicado en la revista científica Nature, desvela cómo el estrés activa el sistema nervioso y provoca un daño en las células madre encargadas de dar color (pigmentación) a los folículos pilosos.

“El estrés siempre eleva los niveles de la hormona cortisol en el cuerpo, por lo que pensamos que el cortisol podría desempeñar un papel clave. Pero sorprendentemente, cuando eliminamos la glándula suprarrenal de los ratones para que no pudieran producir hormonas similares al cortisol, su cabello todavía se volvió gris bajo estrés”, ha destacado la doctora y autora principal del estudio, Ya-Chieh Hsu.

Tras realizar pruebas específicas en ratones, el equipo de la Universidad de Harvard comprobó cómo padecer un estrés constante conduce a la liberación del neurotransmisor llamado ‘noradrenalina’ y conlleva a que las células madre encargadas de la melanina (regeneradoras de la pigmentación) se agoten rápidamente, dando lugar a la aparición prematura de canas.

Siempre hemos asociado la aparición de canas con la genética, el envejecimiento e incluso con la sabiduría, pero ahora estamos más cerca de conocer científicamente las causas reales. Este descubrimiento es esencial para poder analizar cómo actúa el estrés y los efectos negativos que provoca en nuestro organismo, más allá de la aparición de canas.

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