¿Cómo crear una cartera de criptomonedas?

Seguramente habrás oído hablar de las criptomonedas. Nombres como Bitcoin o Ethereum están presentes en muchas conversaciones y en infinidad de artículos, publicaciones y mensajes en redes sociales. Todo el mundo quiere saber más de ello, saber en qué consisten y, por qué no, probar suerte con ello. Pero para empezar, necesitarás una cartera de criptomonedas, el equivalente blockchain de tu cartera física donde guardas monedas y billetes. Y Coinbase Wallet es una de las más populares.

Una cartera de criptomonedas es un software o aplicación que guarda criptomonedas y otros elementos criptográficos. Pueden ser virtuales, accesibles desde Internet o desde una aplicación móvil. Y también pueden estar almacenados en un dispositivo físico similar a un pendrive. También se les conoce como walletcrypto wallet, monedero o billetera de criptomonedas. Una simple búsqueda online nos mostrará un sinfín de carteras o wallets para guardar tus criptos, como MetaMask, TokenPocket, Coinbase Wallet, Exodus, Electrum, etc. Incluso navegadores como Brave u Opera ofrecen su propio monedero crypto integrado en el propio navegador.

En este artículo vamos a crear una cartera de criptomonedas con Coinbase, aunque los pasos son prácticamente idénticos en cualquier otra plataforma o cartera virtual. Este proveedor de servicios permite crear una cartera o monedero de criptos en unos pocos minutos y de dos maneras diferentes. Según lo que quieras hacer con las criptomonedas. Además, permite comprar y vender criptomonedas desde su aplicación. Y, claro está, con una cartera cripto o wallet también podrás enviar y recibir criptomonedas de forma segura.

La cartera de criptomonedas es virtual pero segura, como Coinbase y otras

¿Todas las carteras son iguales?

Decíamos que las carteras de criptomonedas son software, aplicaciones. Son virtuales, no físicas. Están disponibles desde un navegador conectado, desde una aplicación móvil o desde un dispositivo USB o pendrive. Su labor es almacenar claves privadas para sincronizar tu cartera con otras en diferentes dispositivos. Sin esas claves, no puedes realizar las criptotransacciones.

¿Y dónde está el dinero o criptomoneda? Se almacena en un blockchain, un registro virtual descentralizado. Para poseerlas, venderlas, comprarlas o intercambiarlas necesitas las contraseñas o claves correspondientes. Pueden ser públicas o privadas.

La clave pública de la cartera o billetera es el equivalente blockchain a la cuenta bancaria. Se puede compartir sin poner en riesgo su contenido. Puedes recibir criptomonedas con ella. La clave privada es la que te permite recuperar tus criptomonedas, por lo que no deberías compartirla con nadie.

En cuanto al tipo de cartera, técnicamente hay tres tipos. Hospedadas (en inglés Hosted), sin custodia o autocustodiadas (Self-custody en inglés) y físicas (Hardware). Las más populares son las primeras, ya que las criptomonedas están vigiladas por un tercero, una empresa dedicada a esta labor. Por su parte, las carteras autocustodiadas no tienen intermediarios. Tú eres el encargado de recordar las claves o contraseñas para recuperar tus criptomonedas.

Para adquirir criptomonedas necesitas una cartera o wallet

Crear una cartera hospedada con Coinbase u otros

Si estás empezando, la manera más simple de introducirte en el mundo de las criptomonedas es con una cartera o billetera hospedada. Tiene sus limitaciones, pero como recién llegado, no te afectarán. Además, Si olvidas tus claves, podrás recuperarlas.

Crear una cartera de criptomonedas de este tipo es tan simple como elegir una plataforma, como Coinbase o similares y crear una cuenta de usuario. Así de sencillo. Se te pedirán unos datos personales y una contraseña. Para mejorar la seguridad, es recomendable emplear verificación en dos pasos o 2FA.

Una vez creada la cartera ya puedes comprar o vender criptomonedas. Para lo primero, necesitarás facilitar una cuenta bancaria o una tarjeta de crédito. Para determinadas operaciones, también puedes emplear Apple Pay o PayPal.

https://youtu.be/CZDgLG6jpgw

Crear una cartera sin custodia con Coinbase Wallet u otros

Es posible que con el tiempo, la cartera hospedada se te quede corta. Y que prefieras disponer de una cartera de criptomonedas autocustodiada que puedas controlar tú mismo al detalle. En ese caso, el procedimiento para crear dicha cartera es algo más elaborado pero también sencillo.

Primero, deberás descargar una aplicación que hará de cartera virtual. Por ejemplo, Coinbase Wallet. Luego deberás crear una cuenta, desde el navegador o desde la propia aplicación. En este caso, no es necesario facilitar datos personales. Luego deberás indicar la clave privada generada, que suele ser una frase aleatoria de 12 palabras. Mantenla a buen recaudo, ya que sin esta clave no podrás acceder a tu cartera o billetera.

Una vez creada, podrás enviar criptomoneda a tu cartera o comprarlas directamente. En el caso de Coinbase, puedes combinar ambas carteras. La hospedada para realizar las compras y ventas y la autocustodiada para almacenar tus criptos.

Para terminar, pero no menos importante. Conviene recordar que una criptomoneda se adquiere mediante dinero real. Pero se trata de un elemento muy voluble sujeto al valor cambiante en un mercado de compraventa. Es decir, comprar criptomonedas es algo que hay que hacer con conocimiento y sabiendo de qué se trata. Si tu intención es invertir en criptos debes tener en cuenta sus inconvenientes más allá de las ventajas.

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