Érase un sensor dentro del balón de fútbol: un nuevo nivel de información

Escrito por , 22 de febrero de 2017 a las 08:30
Érase un sensor dentro del balón de fútbol: un nuevo nivel de información
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Érase un sensor dentro del balón de fútbol: un nuevo nivel de información

Escrito por , 22 de febrero de 2017 a las 08:30

Un equipo de científicos de la Universidad de Illinois experimenta con sensores dentro de objetos deportivos, como pelotas o raquetas.

La proliferación de sensores en el deporte ha partido de los wearables, pero irá mucho más allá. Los smartwatch y pulseras inteligentes que llevan los aficionados al running son la punta del iceberg. El siguiente paso está en los objetos que se utilizan para practicar cada disciplina. En un balón de fútbol se pueden introducir sensores que midan la velocidad de un disparo , la aceleración que adquiere la pelota, cuánto gira y cómo es su trayectoria específica.

Igual que en un balón de fútbol, también se pueden introducir sensores en raquetas o en zapatillas. Esto añade una capa más de información a los espectáculos deportivos. Si los partidos de fútbol últimamente ya están salpicados de estadísticas, el despliegue de Internet de las cosas en pelotas y otro instrumental deportivo acentuará esta tendencia.

Serán nuevos datos y un valor añadido para el público. Como ya se hace en tenis desde hace tiempo, cuando se mide la velocidad del saque. Para esto se usan cámara de alta velocidad. Pero son sistemas que pueden costar en torno a un millón de dólares. Sobra decir que ningún equipo pequeño o deporte modesto se lo puede permitir.

El despliegue de Internet de las cosas en balones o raquetas es otra cosa. Estos sensores en el deporte son mucho más baratos y aportan más información. El fútbol se suele tomar como ejemplo por ser el deporte mayoritario en España, pero esta tendencia ha empezado en un campo muy alejado. Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois ha sido pionero en la introducción de estos sistemas y ha elegido una pelota de críquet para sus experimentos.

Sensores en el deporte

La pelota de críquet resulta adecuada para este uso porque no es hueca. En su interior, rodeado de madera, han instalado un sensor capaz de medir la trayectoria o las revoluciones por segundo. Los científicos han desarrollado una serie de algoritmos para tratar estos datos procedentes de dispositivos IMU (insertial measurement unit).

La información no solo se destinaría al público, el uso de sensores en el deporte también concierne a los entrenadores. Así pueden saber qué hay que mejorar o cuáles son los puntos fuertes de sus jugadores. Son detalles que normalmente los profesionales deducen con bastante precisión, pero estos datos pueden servir de apoyo.

Los científicos de la Universidad de Illinois también han pensado en otros usos más allá de la recopilación de datos. La batería de los sensores tiene que cargarse y sería bastante útil que lo hiciera por sí sola. Abrir un balón de fútbol cada vez que la batería se agote no es funcional. De ahí que los investigadores estudien métodos para que los sensores recojan energía del movimiento de la pelota.

Imágenes: Great Beyond, Universidad de Illinois

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