Los robots que desarrollan mini-órganos humanos con células madres

Escrito por , 24 de mayo de 2018 a las 08:30
Los robots que desarrollan mini-órganos humanos con células madres
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Los robots que desarrollan mini-órganos humanos con células madres

Escrito por , 24 de mayo de 2018 a las 08:30

Un equipo de investigadores crea robots que pueden generar rápidamente mini-órganos humanos con células madre. Su equivalencia con los tejidos humanos permite que se empleen en investigación y en el descubrimiento de tratamientos.

Los organoides son una especie de mini-órganos humanos, una réplica de menor tamaño que los órganos de nuestro cuerpo. Realmente, no son exactamente una reproducción a escala, pero se comportan igual que los órganos auténticos. Su equivalencia con los tejidos humanos permite que se empleen en investigación y en el descubrimiento de tratamientos.

Así, estos organoides son una forma cómoda de experimentar con cierta precisión algunos tratamientos. Pero, para ello, primero hay que desarrollar estos tejidos. Se hace mediante células madre y lo llevan a cabo investigadores. El proceso aún tiene mucho de manual, por eso un equipo de científicos de la Escuela de Medicina en la Universidad de Washington, Seattle, ha creado un nuevo sistema que podría dar un vuelco al desarrollo de estos organoides.

Desde hace poco, se ha descubierto que es posible crear estructuras tridimensionales con células madre, los organoides. Pero las posibilidades se ven limitadas por la capacidad de producción de estos tejidos. El equipo de científicos de la Universidad de Washington, sin embargo, ha creado robots que pueden automatizar la creación de tejidos.

La capacidad de producción de uno de estos robots es significativamente mayor que la de un investigador. Sentar las bases de un experimento que una persona tarda todo un día en hacer, la máquina es capaz de hacerlo en 20 minutos.

Además, los científicos apuntan que el robot no se cansa, como una persona, y no comete errores. Al fin y al cabo, la creación de organoides es una tarea repetitiva. Y nadie duda a estas alturas de que las máquinas realizan con más efectividad este tipo de trabajo, incluso aunque se trate de un sector tan crítico como la investigación médica.

organoides

Los investigadores también han enseñado a sus robots a analizar los organoides que producen. De esta forma, pueden saber el tipo de células que se encuentran presentes en estos tejidos, para mejorarlos en el futuro. Por el momento, se han realizado experimentos con células de riñón.

El desarrollo de estos científicos está relacionado con la impresión en 3D de tejidos y órganos. No se trata de la misma técnica, pero ambos sistemas trabajan con células madre. Aunque en este caso el objetivo es meramente experimental, mientras que la ambición de la bioimpresión 3D es poder servir directamente como remedio médico.

Imágenes: sea turtle, Sergei Golyshev (AFK during workdays)

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