cáncer

Un interruptor capaz de “apagar” las células cancerosas y transformarlas en benignas

Conocimiento
En el momento en el que una persona es diagnosticada de cáncer, su vida cambia por completo. Tras la detección del tumor, los pacientes deben someterse a tratamientos como la quimioterapia o la radioterapia que, a pesar de su efectividad, cuentan con numerosos efectos secundarios. La llegada de nuevas formas para abordar el cáncer, tales como la inmunoterapia o los tratamientos personalizados gracias a la biopsia líquida, no han frenado el empeño científico por ganar esta batalla. Una batalla que tiene a los pacientes como epicentro de la...
The Drinkable Book

The Drinkable Book, el libro capaz de filtrar agua contaminada

Conocimiento
Con la presentación de Omniprocessor, la Fundación Bill y Melinda Gates abordaba uno de los grandes desafíos de nuestro siglo: la potabilización del agua para consumo. Con este innovador dispositivo, cuyos primeros resultados han sido evaluados en Dakar, la investigación tecnológica trata de obtener agua para saciar la sed en regiones amenazadas por la sequía, al mismo tiempo que evita el contagio de enfermedades infecciosas como el cólera o la disentería. A este sistema de filtración de agua se une ahora otra original idea, conocida como...
juguete

El misterioso juguete español que intriga a los científicos de la Universidad de Cambridge

Conocimiento
Cambridge es una ciudad llena de historia de la ciencia. Pasear por sus calles nos permite encontrarnos con el Pub Eagle, el bar donde James Watson y Francis Crick anunciaron el hallazgo de la doble hélice del ADN. Aquí también trabajaron investigadores como Fred Sanger o J.J. Thomson, fundamentales en el desarrollo de la genética o de la química. Pero además de los científicos que lograron descubrimientos clave para el conocimiento, Cambridge también cuenta con algunos museos realmente impresionantes. El primero, el Jardín Botánico, el lugar donde...
reposicionamiento de fármacos

Qué es el reposicionamiento de fármacos y cómo puede cambiar la medicina

Conocimiento
La investigación tradicional de nuevos medicamentos, según algunos estudios, puede conllevar entre diez y quince años, y más de mil millones de dólares por molécula. Muchas de ellas se quedan en el camino, al no demostrar eficacia o presentar problemas de toxicidad y seguridad en las pruebas con cultivos celulares, modelos animales o ensayos clínicos en humanos. Las dificultades que existen en la I+D farmacéutica han llevado a la comunidad científica a plantear nuevas vías para abordar los problemas clásicos. Una de ellas es el reposicionamiento...
fotosíntesis artificial

La fotosíntesis artificial logra un rendimiento récord

Futuro
Uno de los mejores ejemplos de la aplicación de la biomímesis es el desarrollo de la fotosíntesis artificial, un sistema por el cual tratamos de imitar a las plantas para producir energía. Estos organismos vivos son los más eficientes a la hora de obtener energía a partir de la luz del Sol. Imitar este proceso supone un verdadero reto tecnológico, que busca construir “hojas artificiales” con las que producir energía de manera limpia y sostenible. A pesar de que la idea original de la fotosíntesis artificial data...
nanofibras

Transformar el dióxido de carbono en útiles nanofibras ya es posible

Futuro
El dióxido de carbono es la principal fuente de emisiones de gases invernadero. Sólo en 2013, el 82% de los gases producidos a la atmósfera por Estados Unidos correspondían al CO2, fruto de la quema de combustibles fósiles y del ciclo natural del carbono. Una nueva investigación, realizada en la Universidad de Washington, podría transformar este peligroso gas en nanofibras de carbono, útiles en la fabricación de componentes electrónicos y baterías. Convertiríamos así un problema fundamental para el medio ambiente, relacionado con el calentamiento global y el cambio...