Diez preguntas sobre el zika, la nueva “emergencia sanitaria global”

Diez preguntas sobre el zika, la nueva “emergencia sanitaria global”

Conocimiento
¿Qué es zika? Zika es una infección descubierta en 1947 en Uganda, que fue denominada así por el nombre del bosque donde fue encontrada por primera vez en monos. Se trataba del bosque Zika, situado en Entebbe, a 23 kilómetros de Kampala, la capital de Uganda. Cinco años más tarde, la enfermedad sería descrita en humanos que vivían en Uganda y Tanzania. ¿Cuál es la causa de zika? La infección de zika está causada por un virus, perteneciente a la familia Flaviviridae, que fue hallado en los bosques...
Los microorganismos de Gredos que sobrevivieron al espacio

Los microorganismos de Gredos que sobrevivieron al espacio

Conocimiento
En 2016, la NASA dará a conocer los esperados resultados de la investigación Twins Study. En ella la agencia de Estados Unidos pretende determinar el impacto de un viaje a bordo de la Estación Espacial Internacional, comparando el estado de salud de Scott Kelly (astronauta de la ISS) con el de Mark Kelly, su hermano gemelo, que permanece en la Tierra. Con esta investigación la NASA quiere conocer cómo nos afectan las condiciones de vida fuera de la Tierra. La ausencia de gravedad, la radiación y otros...
Científicos descubren un método para producir moléculas neuroprotectoras

Científicos descubren un método para producir moléculas neuroprotectoras

Conocimiento
Hace algo más de un siglo, Santiago Ramón y Cajal recibía el Premio Nobel de Fisiología o Medicina tras descubrir que el sistema nervioso estaba formado por células individuales. Al contrario de lo que se creía entonces, nuestro cerebro no estaba compuesto por una malla reticular, sino por células contiguas denominadas neuronas. La contribución del investigador español cambió para siempre nuestros conocimientos sobre el sistema nervioso. Pero el estudio del cerebro sigue siendo un misterio, motivo por el cual recientemente se han impulsado iniciativas como el...
Fibras resistentes gracias a los gusanos de seda o “minicerebros”: así llega la ciencia europea al mercado

Fibras resistentes gracias a los gusanos de seda o “minicerebros”: así llega la ciencia europea al mercado

Futuro
La Unión Europea ha dado a conocer la resolución de la convocatoria ERC Proof of Concept, unas ayudas que quieren promover que la ciencia del viejo continente llegue al mercado. De este modo las autoridades pretenden añadir la “i” minúscula a la ecuación de I+D, con el objetivo de poner en valor las investigaciones que se realizan a diario en cientos de laboratorios europeos. Esta no es la primera convocatoria de las ERC Proof of Concept, sino que en anteriores ocasiones la UE ya trabajó para...
Un microscopio del tamaño de un bolígrafo, nueva herramienta contra el cáncer

Un microscopio del tamaño de un bolígrafo, nueva herramienta contra el cáncer

Conocimiento
Tumbado en el quirófano, un paciente espera a ser operado. Se trata de una intervención de riesgo, ya que los médicos pretenden eliminar la “mancha” que le detectaron hace unos meses en su cabeza. Se trata de un tumor cerebral, uno de los tipos de cáncer que puede provocar síntomas como convulsiones, fuertes dolores de cabeza o deterioro cognitivo. Operarlo es clave para que la persona se cure y pueda volver a tener una vida normal. El riesgo de la operación es evidente, pero un nuevo...
La impresión 3D ayuda a modelizar la formación de los “giros” del cerebro

La impresión 3D ayuda a modelizar la formación de los “giros” del cerebro

Digital
Una de las características más llamativas de nuestro supercomputador más potente son, sin duda, los giros y surcos que presenta el cerebro en su superficie externa. Las también conocidas como “circunvoluciones cerebrales” son una especie de pliegos, surcos y elevaciones que, en función de su localización, pueden presentar funciones específicas. Este es el caso, por ejemplo, del giro frontal superior y su papel en la memoria de trabajo y en las funciones cognitivas superiores. A día de hoy nuestro cerebro sigue siendo un gran desconocido -a pesar...