6 curiosidades sobre la impresión 3D que quizá no sabías

6 curiosidades sobre la impresión 3D que quizá no sabías

La tecnología de impresoras 3D no es nueva. De hecho, a nivel industrial se utiliza para construir prototipos y maquetas desde hace más de treinta años. Lo que resulta novedoso es su desembarco en el ámbito de consumo. Hasta ahora los modelos habían sido demasiado caros y su rendimiento sólo podía ser aprovechado por empresas con necesidades muy específicas. La posibilidad de comercializar masivamente estos dispositivos ha despertado un interés por mejorarlos e investigar avances.

Todavía hay muchos aspectos que se pueden mejorar de las impresoras 3D. Además, al tratarse de un tema tan reciente existen detalles que se pierden entre la marea de información que va surgiendo sobre el tema. En este artículo te proponemos seis curiosidades acerca de la impresión 3D de las que tal vez no hayas oído hablar.

Aprovechamiento de residuos domésticos para cargar las impresoras 3D

Las impresoras 3D funcionan con algunos tipos de plástico, sobre todo ABS y PLA, en menor medida este último, que habitualmente son caros. El precio de una carga está entre 30 y 60 dólares (23 y 46 euros). Por otro lado, cada hogar vuelca al medio ambiente (aunque sea en su cubo de basura separado) kilos de residuos de plástico a la semana.

Científicos de la Universidad Tecnológica de Michigan están construyendo una máquina capaz de reciclar los residuos domésticos que contienen plástico, desde las botellas de leche hasta algunos juguetes, y de convertirlos en material de trabajo para impresoras 3D. Al invento se le ha llamado Filabot y permitiría aprovechar parte de la basura que genera un hogar para ahorrar la compra de cargas de plástico ABS. Sin embargo, el método debe ser perfeccionado, pues el producto resultante no ofrece un rendimiento tan alto en las recargas  homologadas.

Dos modelos de funcionamiento: dos precios

La impresión 3D se puede llevar a cabo a través de varios métodos. Uno de los más populares es el de la estereolitografía. Esta técnica se basa en un fotopolímero, sensible a la luz, que es utilizado como materia prima. Al ser emitido se le aplica radiación ultravioleta por capas. De esta forma se solidifica cada capa, que se junta a la anterior y queda preparada para recibir a la siguiente.

El inconveniente principal de este método es su elevado precio. Por ello ha surgido la alternativa de la tecnología FDM de prototipado rápido, algo menos precisa pero más económica. Ésta consiste en un hilo de material que sale fundido de una boquilla, debido a la temperatura que alcanza este componente. Al ser expedido, el plástico se solidifica al instante.

Impresión 3D económica de alta calidad

Aunque la opción económica es la tecnología FDM hay algunos investigadores que están trabajando en mejorar los resultados de la impresión 3D sin que se disparen los costes. El proyecto FORM 1, respaldado en Kickstarter, apuesta por una impresora que funcione con estereolitografía, pero a un coste significativamente menor que el habitual. Sus creadores ya han completado la fase de pruebas y la producción del dispositivo ha comenzado.

form 1

Se está aplicando la impresión 3D a la salud

Una investigación conjunta del Weill Cornell Medical College y la Universidad de Bioingeniería de Cornell ha desarrollado con éxito una oreja idéntica a la de una persona gracias a la impresión 3D. Se han utilizado para ello geles inyectables compuestos de células vivas. Así, podemos ver que las aplicaciones que tiene esta tecnología van más allá de lo puramente comercial.

Se está experimentando con la construcción de otras partes del cuerpo humano mediante impresoras 3D. Empresas como Autodesk y Organovo se han embarcado en una investigación para elaborar tejidos a través de estos dispositivos. En última instancia, se especula con que se podrían llegar a modelar órganos, lo que representaría un importantísimo avance para el sector de los trasplantes.

Impulso a la transformación de las relaciones comerciales

La filosofía del ‘do it yourself’ cobra sentido con la impresión 3D. Los usuarios/consumidores pueden en algunos casos crear sus propios objetos o fabricar repuestos. Aunque no siempre es fácil, existen iniciativas que prestan ayuda para este cometido. La web thingiverse.com dispone de modelos 3D con licencia de código abierto, gratuitos.

Los propios fabricantes de los productos también pueden contribuir a esta tendencia. Un ejemplo de cómo esto ya está sucediendo es el de Teenage Engineering. Esta empresa, que vende un sintetizador, ha publicado en su página web los esquemas CAD, para que cualquiera pueda imprimir en 3D las piezas de repuesto del dispositivo, en lugar de cobrar un precio alto por el envío de estos componentes.

La evolución de la impresión 3D es… el 4D

Un equipo de investigadores del MIT está trabajando con estructuras que se montan de manera autónoma e independiente. Al proceso se le ha dado el nombre de ‘Self Assembly’ y realmente suena a ciencia ficción; sin embargo, los científicos ya están haciendo pruebas. Se trata de disponer las mismas partículas de un material, de tal manera que incluyan el diseño de una estructura concreta. Al sumergirse en agua, la composición del material reaccionaría propiciando la aparición del objeto previsto.

Imagen 1: Creative Tools

Sobre el autor

Pablo G. Bejerano

Periodista especializado en nuevas tecnologías. Interesado en todo lo que tenga que ver con Internet y sus posibilidades para cambiar la vida de las personas. Más artículos del autor »
  • http://www.seonasia.com/ Luis Sanchez Campo

    Algunas si las sabia, pero otras no. Esta claro que las impresoras 3D marcaran un antes y un despues en los hogares, en el momento que bajen de precio y sean asequibles para el usuario medio.

  • http://www.impresoras3d.com Impresoras 3D

    Buenas, nosotros llevamos un blog temático de impresoras 3D y bueno, comentar que aunque se están fabricando muchas impresoras a nivel de hogar, éstas no van a llegar a tener un éxito como el que tuvo el PC en sus inicios.

    Tener un impresora 3D en tu casa, al principio puede gustar mucho y tal, pero como no seas un diseñador y/o te rodees de aplicaciones especificas y materiales a adecuados, éstas no resultan tan prácticas como pudiera parecer.

    Y es que para que quiere un aparato si no sabes diseñar? Son caras de mantenimiento, Si tienes una impresora que solo imprime en un tipo de material y quieres imprimir en otro tipo, que haces?

    En fin, este tipo de sector se irá enfocando en un principio mirado más a profesionales y/o amateurs de oficio.

    • Carlos

      Pues no estoy de acuerdo en tus comentarios.

      En la comunidad, donde salen las impresoras reprap y en este caso clone wars España, no solo se dan pautas para montar una impresora, también de diseño con aplicaciones Open source. En mi caso particular, mis dos hijos han aprendido en poco tiempo como se usa OpenScad y el mayor (16 Años) ya usa Sketchup y quiere pasar a FreeCAD. ¿Para que? Aprender, aprender y diseñar sus gadgets.

      En cuanto al uso dentro del hogar, lo mismo se pensó de las copiadoras y hoy tenemos impresoras multifuncionales. En el ámbito de hobby, reparaciones y creatividad, el uso es muy amplio.

      Yo opino justo todo lo contrario, se implantaran poco a poco en el hogar y reutilizaremos los plásticos directamente. Se llama Filebot. Y cada mes salen nuevas posibilidades. Corte con una minidremel, Extrusión de chocolate y otras pastas, etc…

      Que no quieres diseñar. No es problema múltiples objetos pueden ser descargados de la red y muy posiblemente se creen negocios al respecto.

      Estos son algunos de los objetivos con el que trabajamos los miembros del Clon Wars.

      Un ejemplo simple: 3Ddoodle, un juguete que se esta fabricando para poder realizar modelos a mano alzada.

      • http://www.impresoras3d.com Impresoras 3D

        Buenas Carlos,

        Estoy de acuerdo contigo hasta cierto punto.

        Por supuesto que la tendencia es que cada vez se vaya teniendo más y más penetración en los hogares, esa es la meta, pero claro, esto no es como un ordenador, el cual, la inmensa mayoría de los ordenadores en los hogares se utilizan para navegar por Internet, escribir textos, jugar, hojas de calculo y demás, verdad? o es que ves a la gente programar aplicaciones, desarrollar páginas web, etc…. (eso es solo una pequeñisima parte).

        El enfoque que le quería dar a mi comentario, es que por ahora, si no cumples una serie de requisitos, como por ejemplo, te guste el diseño en 3D, sepas manejar software de CAD, quieras formarte en dicho campo, etc…, tenerla en casa (por ahora) es como tener un trasto más, porque la vas a utilizar 3 veces y a coger polvo. Piensa que si no tienes un modelo a imprimir, ¿que haces?

        Espero que no pienses que estoy hablando mal de las impresoras 3D….. todo lo contrario, lo que quiero decir, es que como todavía falta muchísimo por avanzar en este campo, falta de documentación, formación, etc… si no estas inmerso en este campo, la gente se frusta por lo poco que podrá hacer y termina por dejarlo.

        Es por eso, que en nuestro blog, vamos a tratar de crear secciones específicas, noticias, formación, etc… para que esto en un futuro próximo no ocurra.

        Siento no haberme expresado bien.

        Un saludo.

  • http://www.facebook.com/Jshapiro11 Jaime Shapiro

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  • Plabs3D

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