App Outlet, la tienda de apps universal para Linux

Escrito por , 22 de octubre de 2019 a las 15:30
App Outlet, la tienda de apps universal para Linux
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App Outlet, la tienda de apps universal para Linux

Escrito por , 22 de octubre de 2019 a las 15:30

Proyectos como Snap, Flatpak y AppImage intentan mejorar y facilitar la instalación de aplicaciones en cualquier versión de Linux. Y App Outlet quiere unirlos en uno.

Con el lema “An universal linux app store”, el proyecto App Outlet es muy ambicioso, ya que quiere unificar en una sola app de escritorio los tres proyectos más populares de universalización de instaladores para Linux como son Snap, Flatpak y AppImage.

Al principio, instalar aplicaciones en Linux consistía en compilar su código fuente desde la consola. Luego llegaron los paquetes RPM, DEB y otros más que facilitaron las cosas. Más tarde vendrían gestores de paquetes y tiendas de aplicaciones que inspiraron a lo que hoy en día es habitual en cualquier sistema operativo, como las App Store y Mac App Store de Apple, Google Play, la Tienda de Microsoft, etc.

En los últimos años, proyectos como Snap, con el apoyo de Canonical, o los independientes Flatpak o AppImage, quieren ir más allá de la tienda de apps de cada distribución Linux y crear así un estándar que sirva para cualquier Linux que instales en tu ordenador. Curiosamente, el siguiente paso consiste en unificar estos proyectos.

Hace tiempo hablamos de Linux App Store, proyecto que lamentablemente ha sido abandonado por sus responsables y que permanece en forma de código fuente en su repositorio GitHub.

La tienda de las tiendas de apps

A diferencia de Linux App Store, que era una página web desde la que descargar e instalar aplicaciones, App Outlet se instala en Linux como una aplicación más. En concreto, está disponible tanto en forma de paquete DEB como instalador de AppImage y Snap.

Una vez instalada, App Outlet funciona como una tienda de aplicaciones al uso: buscador integrado, lista navegable de categorías, selección de apps populares, actualizadas y nuevos lanzamientos, etc.

Las ventajas de App Outlet son obvias, ya que unifican los catálogos de Snap, Flatpak y AppImage ofreciendo la versión más actual y dejando a un lado las posibles tiranteces o debates sobre qué instaladores son mejores. Por lo demás, su manejo es tan simple como cualquier tienda de aplicaciones, y podemos filtrar los resultados según qué instalador queramos.

Como curiosidad, el proyecto Snapcraft de instaladores Snap fue creado en 2014/2015 por Canonical, responsable de Ubuntu entre otros proyectos. En la actualidad, cuenta con instaladores de nombres como Mozilla, KDE, Spotify, Microsoft o Google, entre otros, y su catálogo funciona en más de 40 distribuciones Linux.

Por su parte, Flatpak surge como tal en 2015, si bien su desarrollo original, por el sueco Alex Larsson, surge en 2007 con el nombre Glick. En la actualidad, Flatpak es compatible con más de 20 distribuciones Linux y su catálogo cuenta con centenares de aplicaciones como Telegram, Spotify, Steam o GIMP.

En tercer lugar, AppImage ha pasado por varios nombres desde su nacimiento en 2004. Desde 2013 se conoce como AppImage y funciona en las principales distribuciones, como Debian, Fedora, SUSE y Ubuntu.

Por el momento, App Outlet hace de intermediaria entre estos sistemas de paquetes o instaladores y tu distribución Linux, pero si el proyecto crece, en el futuro no es descartable que el proceso de instalación sea más directo e integre mejor los sistemas de instalación compatibles.

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