reciclar

Bacterias ‘come móviles’ para reducir la basura electrónica

Los avances recientes en tecnología son verdaderamente notables. Los desarrollos de dispositivos electrónicos son cada vez más innovadores, nos facilitan la vida y nos mantienen conectados con el mundo. No obstante, esta revolución digital también conlleva un problema creciente de desechos electrónicos. Descubre cómo la basura electrónica podría ser minimizada.

¿Qué es la basura electrónica en los dispositivos electrónicos?

La basura electrónica o e-waste se refiere a todos los dispositivos electrónicos que se descartan o ya no se usan. Esto incluye:

  • Teléfonos móviles.
  • Ordenadores.
  • Tablets.
  • Otros dispositivos electrónicos.

El crecimiento exponencial de los desechos electrónicos es alarmante. Por ejemplo, los teléfonos inteligentes contienen una gran cantidad de metales, los cuales son valiosos por su alta conductividad eléctrica. Por lo general, se constituyen de: 

  • Polímeros en un 30 % (plásticos).
  • Óxidos refractarios en un 30 % (cerámicos).
  • Metales en un 40 %.

Estos elementos pueden recuperarse y reutilizarse como materia prima para fabricar nuevos productos. Sin embargo, de los millones de toneladas que comprenden los desechos electrónicos que se generan anualmente a nivel mundial tan solo una quinta parte se recicla; lo cual genera pérdidas económicas y un impacto ambiental significativo. 

En definitiva, el impacto ambiental de los desechos electrónicos debe ser resuelto prontamente. Muchos de estos dispositivos contienen metales pesados como; mercurio, plomo, cadmio, etc. Todos ellos son tóxicos y pueden filtrarse en el suelo y el agua si no se manejan adecuadamente. A su vez, generan un impacto negativo en la calidad del agua y el suelo; también afectan la salud humana y los ecosistemas circundantes.

Ante esto, hay alternativas interesantes que considerar. Veamos una en específico.

Bacterias ‘come móviles’

El Grupo de Tratamiento Biológico de Contaminantes Gaseosos y Olores (BIOGAP) de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) actualmente está involucrado en la investigación y aplicación de bacterias ‘come móviles’. Dichos microorganismos, tienen la capacidad de recuperar elementos metálicos valiosos de dispositivos electrónicos.

Estas bacterias pueden descomponer los metales en los dispositivos electrónicos. Una forma práctica de reducir la cantidad de contaminantes que se producen.

Por su parte, pertenecen a la familia de microorganismos extremófilos y tienen una capacidad natural para descomponer los metales pesados. Representan una ​​ forma más respetuosa de eliminar la basura electrónica respecto al medio ambiente. Por lo tanto, esta investigación podría representar un gran avance en la gestión y reducción de los desechos electrónicos.

Fuente: Unsplash.

Desarrollo del estudio

Entre el proceso de estas bacterias ‘come móviles’ se destaca:

  • Inicialmente, se cultivan y se fomenta su reproducción para inducir la secreción de ciertas sustancias. 
  • Posteriormente, estas sustancias entran en contacto con los desechos que han sido previamente triturados. El propósito es deshacer los metales presentes. 
  • Se emplean reactores en forma de columna, donde la sustancia se encuentra en contacto con los residuos desde la parte superior; a su vez, en la parte inferior se obtienen los metales disueltos aunque en una mezcla. 
  • La siguiente fase se enfoca en la separación fisicoquímica de los metales que se encuentran en estado líquido. El objetivo es reciclar estos metales. Según su aplicación prevista, se les da una forma específica en la etapa final del proceso.

Es destacable que la colaboración entre científicos, empresas y gobiernos es fundamental para abordar el problema de la basura electrónica. Se necesitan políticas y regulaciones más sólidas para promover su reciclaje así como el manejo adecuado de los dispositivos electrónicos. Es de resaltar la importancia de la concienciación por parte de los consumidores sobre la importancia de desechar estos productos de manera responsable.

Soluciones innovadoras para reducir la basura electrónica

En definitiva, la basura electrónica es un problema grave con impactos ambientales significativos. Sin embargo, gracias a los avances de la investigación y la ciencia, como el estudio de las bacterias comemóviles, se están desarrollando soluciones innovadoras para hacerle frente a esta situación. Por lo tanto, continuar con este tipo de investigaciones es fundamental para lograr un futuro sostenible y responsable para el planeta.

Imagen de cabecera de Unsplash.

Sobre el autor

RELACIONADOS

educar en la realidad lucia galan

Educar en la realidad con Lucía mi pediatra

“Todo lo que se está hablando entre los adultos el niño lo está escuchando, lo está sintiendo y muchas veces lo está percibiendo de...