biocombustibles

Los posos de café de estaciones londinenses se recogerán para producir biocombustibles

Los restos de café podrían servir para generar biocombustibles. Con esa idea, las estaciones londinenses recogerán los posos para producir biofuel.

En una época caracterizada por el agotamiento de los combustibles fósiles y el impacto del cambio climático, la ciencia busca alternativas que puedan ayudarnos a promover una economía sostenible con el medio ambiente. En ese contexto, los biocombustibles emergen desde hace tiempo como una aplicación de la biotecnología realmente interesante.

Hace unos meses conocíamos la noticia del vuelo del primer avión que usaba aceite reciclado como combustible. Las aerolíneas, por su gran gasto de combustible, son una de las industrias más interesadas en promover cambios de hábito en los vuelos. Como os contábamos en Think Big hace unos meses, el propio aeropuerto de Barajas contaba con una planta experimental para investigar las posibilidades de las microalgas en el desarrollo de biocombustibles.

Promover la economía circular

No son, sin embargo, la única fuente energética posible. Y es que existen múltiples proyectos en marcha para impulsar esta alternativa sostenible para evitar nuestra dependencia de los combustibles fósiles como el carbón o el petróleo. Por poner un ejemplo, la ciencia ha estudiado fuentes como el tequila, los cactus mexicanos o las termas marinas para producir biocombustibles.

Increíble, ¿verdad? Las posibilidades que ofrece la biotecnología industrial para aprovechar residuos, microorganismos o restos de plantas son realmente importantes, y nos permiten soñar con un futuro sostenible, en el que no sólo crezcamos económicamente, sino que también lo hagamos cuidando el medio ambiente. En ese sentido, hay muchos investigadores trabajando en la reconversión de basuras o restos de café para producir biocombustibles.

Las estaciones de Londres unen sus fuerzas

Sería el inicio de la llamada «economía circular», con el fin de aprovechar todos los recursos (incluso los residuos orgánicos, urbanos e industriales) para producir bienes y servicios. ¿Cuál es la última iniciativa que puede revolucionar el campo de los biocombustibles? Los posos de café, por raro que parezca, pueden ser también fuentes para producir biocombustibles.

biocombustibles

Con esa finalidad, las estaciones londinenses de Euston, King’s Cross, Liverpool Street, Paddington, Victoria y Waterloo han unido sus fuerzas para lanzar un curioso proyecto: recogerán los posos de café para transformarlos en «gránulos de biofuel» que pueda usarse, por ejemplo, para calentar hogares, oficinas y fábricas. La idea ha sido de Network Rail, el gestor de infraestructuras de Reino Unido, que ha firmado un convenio con Biobean con el fin de recolectar 50.000 toneladas de residuos de café al año.

Según Network Rail, cada tonelada de posos de café puede generar hasta 5.700 kW/h. De acuerdo a sus estimaciones, también se podrían emitir cinco mil toneladas menos de dióxido de carbono anualmente, lo que repercutiría positivamente sobre el medio ambiente.

Imágenes | Ewan Munro (Wikimedia)

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