¿Qué significan las letras que hay tras el estándar Wi-Fi, como 802.11n?

Escrito por , 19 de Noviembre de 2014 a las 12:00
¿Qué significan las letras que hay tras el estándar Wi-Fi, como 802.11n?
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¿Qué significan las letras que hay tras el estándar Wi-Fi, como 802.11n?

Escrito por , 19 de Noviembre de 2014 a las 12:00

¿Conoces los diferestes estándares Wi-Fi y sus incompatibilidades entre ellos? No te preocupes, aquí te lo explicamos para que elijas el más adecuado a tus necesidades

El término Wi-Fi es una marca de la organización comercial Wi-Fi Alliance, integrada por varias empresas interesadas en promover un estándar común que regule las conexiones inalámbricas a Internet. A día de hoy todo el mundo conoce este mecanismo de conexión de dispositivos electrónicos a Internet a través de un punto de acceso de red inalámbrica. Pero lo que mucha gente desconoce es que esta organización encargada de probar y certificar que los equipos cumplen con el estándar Wi-Fi 802.11 relacionado con las redes inalámbricas de ámbito local, dispone de diferentes estándares que conviene conocer para elegir el más adecuado a las necesidades de cada usuario.

Esta tecnología surgió por la necesidad de poder establecer un mecanismo universal de conexión inalámbrica que fuera compatible entre los distintos dispositivos electrónicos del mercado. El primero de ellos fue creado en 1997 por la WECA, actual Wi-Fi Alliance, bajo el estándar IEEE 802.11 , pero la extrema lentitud de su conexión de 2 Mbits/s para la gran mayoría de aplicaciones obligó a dejar de utilizarse hace más de una década.

Dos años después se creó el IEEE 802.11a, una nueva versión con una velocidad máxima de 54 Mbits/s y que funciona en la frecuencia de 5 GHz con el propósito de acabar con los continuos problemas de interferencias de los teléfonos inalámbricos que usaban la frecuencia de 2.4 GHz.

estándar Wi-Fi

Después llegaron los estándares IEEE 802.11b en 1999, IEEE 802.11g en 2003 y el IEEE 802.11n en 2009, con una velocidad máxima de hasta 11 Mbits/s, 54 Mbits/s y 600 Mbits/s, respectivamente. Los tres tienen una gran aceptación internacional gracias en parte a la disponibilidad universal de la banda de 2.4 GHz de los dispositivos electrónicos, aunque el IEEE 802.11n también funciona en 5 GHz.

A pesar de que el 802.11n es mucho más reciente y que el 802.11g ha sido adoptado ampliamente hasta la fecha por su velocidad y por ser algo más económico que sus antecesores, en la actualidad se utiliza el nuevo protocolo IEEE 802.11ac o también conocido como WiFi 5. El actual 802.11ac permite velocidades de 1.000 Mbps en la banda de los 5 GHz, una banda habilitada recientemente que al no ser utilizada por otras tecnologías como microondas, Bluetooth, o WUSB, entre otros, tiene muy pocas interferencias. Esta virtud se ve ligeramente mermada en cuanto a su alcance, ya que cuando mayor es la frecuencia del ancho de banda, menor será su alcance.

Ahora bien, los problemas de incompatibilidad en la conexión surgen cuando intentamos conectar dos dispositivos con estándares diferentes, algo que suele ocurrir bastante a menudo. Por tanto, es importante señalar que, por ejemplo, el estándar 802.11b o 802.11g no son compatibles con el 802.11a, ya que ambos operan únicamente en la banda de 2.4 GHz y el 802.11a utiliza la banda de 5 GHz. Como podréis adivinar, el 802.11a sí que es compatible con el 802.11n y el actual 802.11ac, ya que los tres funcionan en el mismo ancho de banda de 5 GHz.

Mientras los estándares 802.11b, 802.11g y 802.11n pueden comunicarse entre ellos al operar también en 2.4 GHz, el 802.11n es el más interesante de todos ya que este puede comunicarse con todos los anteriores sin problemas de incompatibilidad tanto en 2.4 como en 5 GHz.

Imágenes | wikimedia commons

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