Aprendizaje médico con Estimulación eléctrica cerebral

Estímulos cerebrales no invasivos para el aprendizaje de cirugía médica

En el imparable avance de la tecnología, la formación médica experimenta una revolución gracias a un innovador estudio de la Universidad Johns Hopkins de EE.UU. que une la tecnología con la neuroestimulación.

Un equipo de investigadores ha descubierto que una suave estimulación eléctrica cerebral no invasiva, aplicada al cerebelo durante el entrenamiento de Realidad Virtual (RV) al que se someten los estudiantes de medicina, tiene el potencial de reformar y actualizar la transferencia de habilidades quirúrgicas a la vida real. 

Este hallazgo no solo promete mejorar la capacitación de futuros cirujanos, sino que también podría impactar positivamente en diversas industrias, como en la ingeniería.

Potenciando el aprendizaje motor en cirugía

El aprendizaje motor, que es clave en el desarrollo de habilidades quirúrgicas precisas, se ve potenciado por este nuevo método. Actualmente, es común que los cirujanos adquieran destrezas de su aprendizaje en entornos virtuales antes de enfrentarse al quirófano real. Sin embargo, la transición de la simulación a la práctica real ha sido un desafío, y es aquí donde la neuroestimulación tiene un papel fundamental.

En el artículo de la revista Nature Scientific Reports, el coautor del estudio, Jeremy Brown, destaca las diferencias entre el entrenamiento con realidad virtual y el del mundo real, señalando que la estimulación cerebral aplicada al cerebelo durante la realidad virtual facilita significativamente la transferencia de habilidades.

Esta técnica utiliza la estimulación anódica transcraneal de corriente directa (atDCS), una forma de neuroestimulación que ha demostrado ser efectiva en el mejoramiento del aprendizaje motor.

Habilidades quirúrgicas con neuroestimulación
Fuente: Unsplash

Neuroestimulación en RV: clave para la transferencia de habilidades

La fase práctica del estudio se llevó a cabo con 36 participantes, quienes no contaban con experiencia quirúrgica previa. Realizaron tareas complejas de entrenamiento quirúrgico en entornos tanto virtuales como reales. 

Utilizando el da Vinci Research Kit (dVRK), un robot de investigación de código abierto, los participantes realizaron la tarea que consistía en maniobrar una aguja quirúrgica con forma curvada a través de tres anillos con precisión milimétrica. Aquellos que recibieron estimulación cerebelosa mostraron una transferencia de habilidades significativamente mejorada al entorno real, especialmente en movimientos rápidos y complejos

Guido Caccianiga, líder y autor del estudio, subraya la importancia potencial de estos hallazgos en los programas de entrenamiento en cirugía robótica al plantear la posibilidad de acelerar el tiempo de capacitación.

«¿Qué pasaría si pudiéramos demostrar que, con la estimulación cerebral, se pueden aprender nuevas habilidades en la mitad del tiempo?»

Guido Caccianiga

Además, Caccianiga señala un posible ahorro de recursos en esta rápida capacitación de profesionales

Estimulación como método no invasivo Virtual
Fuente: Unsplash

Da Vinci y mSurgery: alianza tecnológica para la formación médica

El entrenamiento quirúrgico en entornos virtuales no es nuevo. Hace poco también os hablamos del robot Da Vinci y su alianza con la plataforma de Telefónica mSurgery, que permite que los quirófanos sean virtuales y estén abiertos a cualquier cirujano del mundo. Además, esta unión también juega un papel fundamental en el desarrollo profesional de los estudiantes de medicina, dado que sirve como método de aprendizaje virtual. 

Superando desafíos: del aprendizaje virtual a la práctica real

Aunque este tipo de aprendizaje debe llevarse al mundo real, y esto puede ser un reto, el equipo de Johns Hopkins ha abordado esta brecha mediante este nuevo método no invasivo de aplicación de corrientes eléctricas suaves al cerebelo -debido a que es una región crucial para el aprendizaje basado en errores-. 

Los resultados sugieren que la estimulación cerebral puede desempeñar un papel crucial en la mejora de la formación quirúrgica, acortando la curva de aprendizaje y optimizando la transición de la realidad virtual al quirófano real. Caccianiga destaca la posible aplicación de estos hallazgos en la cirugía robótica y otras industrias, abriendo la puerta a una rápida adquisición de habilidades.

Tecnología y aprendizaje: una sinfonía en la formación médica

En resumen, este estudio no solo marca un hito en la convergencia de la tecnología y la medicina, sino que podría revolucionar la formación de profesionales médicos, abriendo nuevas posibilidades para acelerar el tiempo de capacitación y mejorar la eficacia en la adquisición de habilidades cruciales para la práctica médica

La sinergia entre elementos tecnológicos como el robot Da Vinci, la plataforma MSurgery, y los impulsos cerebrales no invasivos demuestra que el futuro de la formación médica está íntimamente ligado a la tecnología

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