El diseño del año: un chip que imita a los órganos humanos

El diseño del año: un chip que imita a los órganos humanos

Futuro
El desarrollo que unos investigadores de la Universidad de Harvard llevaron a cabo en el año 2010 se llama Organs-On-Chips, haciendo un juego de palabras con SoC (system on a chip), un elemento básico en la fabricación de dispositivos como los smartphones. Lo que en aquel momento era meramente un trabajo científico ahora está listo para comercializarse y acaba de ser escogido por el Museo del Diseño de Londres como mejor diseño del año. Organs-on-Chips es un chip cubierto de plástico transparente que en lugar de...
El chip que funciona con gotas de agua

El chip que funciona con gotas de agua

Futuro
Una década lleva Manu Prakash, profesor adjunto de bioingeniería en la Universidad de Stanford, detrás de un proyecto que acaba de ver materializado. Se trata de la creación de un chip que opera gracias a la física de las gotas de agua. El concepto no es fácil de asimilar y tampoco ha sido sencillo su desarrollo. Pero finalmente las gotas de agua pueden pasar por bits y su desplazamiento acarrea el procesamiento de información, tal y como ocurre en la informática tradicional. Esta computación con gotas...
Estos chips biodegradables se fabrican a partir de madera

Estos chips biodegradables se fabrican a partir de madera

Digital
La creación de nuevos dispositivos móviles está mejorando nuestra vida a pasos gigantescos. Hoy en día podemos consultar nuestro correo electrónico desde el teléfono o monitorizar nuestra actividad física mediante una pulsera localizada en la muñeca. La tecnología, sin embargo, tiene su particular lado oscuro al provocar la existencia de preocupantes cantidades de chatarra electrónica, también conocida como e-waste. Una investigación realizada por científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison podría solucionar este problema, al haber conseguido crear los primeros chips biodegradables a partir de madera. A diario, miles...
Chips inteligentes que diagnostican enfermedades de forma inmediata

Chips inteligentes que diagnostican enfermedades de forma inmediata

Futuro
Las tiras reactivas son instrumentos de diagnóstico que permiten detectar de forma inmediata el nivel de glucosa en sangre de un paciente, realizar una prueba de embarazo o detectar cambios patológicos en la orina durante un examen rutinario. Basándose en este sencillo sistema de diagnóstico, un grupo de investigadores argentinos ha desarrollado un sistema de fabricación basado en la impresión de chips microfluídicos sobre papel, para diagnosticar enfermedades de forma inmediata con múltiples aplicaciones biomédicas, ambientales e industriales. Estos chips incorporan una tecnología similar a la...
CHIP, el ordenador que costará 9 dólares

CHIP, el ordenador que costará 9 dólares

Digital
El abaratamiento de la tecnología está alcanzando cotas escandalosas. Así lo demuestra el proyecto CHIP, publicado en Kickstarter, donde al cabo de unos días, su objetivo de financiación de 50.000 dólares se ha visto arrasado y ya cuenta con más de un millón de dólares en fondos. Esta enorme inversión se puede entender por el entusiasmo suscitado por esta creativa iniciativa, cuyo precio es cuatro veces inferior al de una Raspberry Pi. Si las placas de Arduino o las Raspberry Pi han dado un fuerte impulso...
¿Smartphones y tablets que piensan como humanos? Este chip neuromórfico podría lograrlo

¿Smartphones y tablets que piensan como humanos? Este chip neuromórfico podría lograrlo

Futuro
Un circuito electrónico llamado memristor podría ser la clave para producir una nueva generación de chips neuromórficos, capaces de imitar el funcionamiento de un cerebro biológico y permitir que tablets o smartphones puedan pensar como humanos. En principio se trata de un circuito de memoria analógico diseñado para aprender sencillos patrones emulando el funcionamiento lógico de un cerebro, pero que en una versión mejorada y más compleja podrían lograr que los ordenadores interpreten y aprendan de forma autónoma con cada estímulo visual o auditivo de...
Un corazón que cabe en un chip

Un corazón que cabe en un chip

Conocimiento
Un corazón al alcance de tus manos. Un corazón en un chip. Ésa fue la extraordinaria idea que tuvieron científicos de la Universidad de California (Berkeley) al miniaturizar nuestro peculiar motor sanguíneo. El objetivo no es otro que modelizar su funcionamiento y utilizar el dispositivo para probar y desarrollar nuevos medicamentos. En una época caracterizada por el uso de la impresión 3D en la fabricación de órganos in vitro, los especialistas en bioingeniería aún no han logrado hacer lo propio con el corazón humano. Su extraordinaria...
Los implantes de chips como una forma de curar heridas y enfermedades

Los implantes de chips como una forma de curar heridas y enfermedades

Futuro
Los diminutos chips creados por DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) están destinados a introducirse en forma de implantes dentro del cuerpo humano con fines muy definidos. La idea es que a través de este método se puedan tratar enfermedades, como la epilepsia o el estrés postraumático, en incluso curar heridas. Una vez injertados, los implantes de chips modulan los circuitos nerviosos para recuperar o mantener la salud de su portador, como aseguran los científicos responsables de este trabajo. El proyecto tiene financiación militar (el ejército...
Chip ‘low cost’ para el diagnóstico temprano de la diabetes tipo 1

Chip ‘low cost’ para el diagnóstico temprano de la diabetes tipo 1

Futuro
Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford han desarrollado un dispositivo para detectar la diabetes tipo 1 de forma temprana y mucho más barata. Los investigadores se han servido de la nanotecnología para crear un microchip que diagnostique la diabetes tipo 1 en cuestión de minutos e incluso puede usarse fuera del ámbito hospitalario, pues se trata de un dispositivo «de bolsillo» muy sencillo de usar. Con la sangre de un simple pinchazo en el dedo este dispositivo es...
Microchips ‘injertables’: nuestra vida bajo la piel

Microchips ‘injertables’: nuestra vida bajo la piel

Tecnología
En 2004, Applied Digital, la empresa que inventó Verichip, recibió la autorización para comercializar sus microchips entre los humanos y comenzó a aplicarlos en dos usos: la identificación y la utilización en hospitales. La empresa de videovigilancia Citywatcher, de Cincinnati (Ohio), fue la primera en ofrecer a sus trabajadores el implante de estos microchips para controlar su acceso a las zonas restringidas, en el año 2006. El mecanismo funciona injertando el chip bajo la piel, del tamaño de un grano de arroz, que puede ser leído por...
Lab on a chip: diagnóstico médico personalizado gracias a la nanotecnología

Lab on a chip: diagnóstico médico personalizado gracias a la nanotecnología

Digital
En la actualidad, para diagnosticar algunos tipos de enfermedades o para realizar un análisis de sangre rutinario debemos acudir a nuestro médico de cabecera o a un laboratorio clínico. Dependiendo del tipo de análisis, los resultados se demoran más o menos. Este es el panorama en los países avanzados. No obstante, en África y otras zonas en vías de desarrollo la perspectiva es desalentadora. La falta de medios y la muchas veces escasa ayuda internacional impiden un diagnóstico a tiempo para las enfermedades que asolan...
WiFi a 10 Gbps: los chips estarán disponibles en 2015

WiFi a 10 Gbps: los chips estarán disponibles en 2015

Telecomunicaciones
De primeras, una conexión WiFi a 10 Gbps parece cosa del futuro, pero puede que no estemos tan lejos como se tiende a pensar. El fabricante de la industria de los semiconductores Quantenna Communications ha anunciado un chip que soporta tasas de transferencia como la señalada. Y será en 2015 cuando la compañía lo empiece a comercializar. Además de la velocidad el chip cuenta con otra ventaja, pues el alcance de la conectividad inalámbrica es muy superior al actual. El chip de Quantenna parece hecho aposta...
Este diminuto microchip aguanta más de 300 grados de temperatura

Este diminuto microchip aguanta más de 300 grados de temperatura

Tecnología
Los dispositivos electrónicos normalmente están construidos para funcionar a temperatura ambiente. Si las condiciones se extreman algunos de sus componentes se estropean y el funcionamiento falla. Los microchips no son los componentes que se deterioran en primer lugar, de hecho su límite puede llegar a los 200 grados sin que mermen las capacidades. Pero existen algunos procesos industriales que requieren un mayor aguante para progresar, entre ellos está la obtención de energía geotérmica. Investigadores del Fraunhofer Institute for Microelectronic Circuits and Systems, en Alemania, han logrado...
Mejorar la refrigeración de chips con un sándwich de grafeno-cobre

Mejorar la refrigeración de chips con un sándwich de grafeno-cobre

Tecnología
La reducción de tamaño de los componentes de los chips para adaptarse a las nuevas exigencias funcionales del mercado de los dispositivos electrónicos, supone un inconveniente importante para la industria de los semiconductores. A medida que se reduce la sección del cableado de cobre que conecta dichos componentes, se incrementa enormemente la temperatura del procesador. Pero gracias a un nuevo cableado en forma de sándwich de grafeno-cobre se puede incrementar de forma significativa la refrigeración de chips, reduciendo el sobrecalentamiento de los procesadores. El investigador de...
The brain chip that could help revive a paralysed arm

The brain chip that could help revive a paralysed arm

Science
Neurotechnology is the discipline that combines advances in microelectronics with applications to medicine. Any brain-computer interface is considered to fall within the scope of this interesting scientific and technological field. Naturally, the development of this type of device presents interesting results for health care. One of the most recent spectacular demonstrations of neurotechnology is from researchers at the Massachusetts General Hospital and Brown University in the United States. Their work is aimed at studying the development of a sensor implanted in the brain to restore movement to a...
Este chip cerebral podría ayudar a revivir un brazo paralizado

Este chip cerebral podría ayudar a revivir un brazo paralizado

Digital
La neurotecnología es la disciplina que combina avances relacionados con la microelectrónica con sus aplicaciones en la medicina. Cualquier interfaz cerebro-ordenador puede considerarse dentro de este interesante campo científico y tecnológico. Naturalmente, el desarrollo de este tipo de dispositivos presenta interesantes resultados para el cuidado de la salud. Uno de los últimos resultados espectaculares de la neurotecnología viene de la mano de investigadores del Massachusetts General Hospital y de la Universidad de Brown en Estados Unidos. Su trabajo se ha enfocado a estudiar el desarrollo de un chip...
Qualcomm Zeroth, una arquitectura de chip inspirada en el cerebro

Qualcomm Zeroth, una arquitectura de chip inspirada en el cerebro

Tecnología
El fabricante de chips Qualcomm está llevando a su máximo exponente el diseño de hardware, como ha demostrado públicamente hace unos días. Trabaja en una arquitectura inspirada en el cerebro y el sistema nervioso humanos. Tanto es así que utiliza el término NPU (neural processing unit) para definir a estos procesadores, que están preparados para reprogramarse y ser capaces de llevar a cabo tareas cognitivas. Es el primer paso para que las máquinas adquieran la capacidad de aprender y se les pueda enseñar. La demostración de...
Mejorar la eficiencia de los Data Centers con chips láser de silicio

Mejorar la eficiencia de los Data Centers con chips láser de silicio

Tecnología
La nueva tecnología fotónica de silicio desarrollada por Intel pretende sustituir los cables de datos de cobre convencionales por enlaces ópticos ultrarrápidos que podrían mejorar la eficiencia del funcionamiento de los centros de datos. La novedad de esta tecnología reside en la integración de láseres y otros componentes ópticos en chips láser de silicio para transmitir datos a una velocidad de 100 Gbps a lo largo de un cable de cinco milímetros de diámetro. La intención de Intel es ofrecer esta tecnología para la sustitución de...
Nuevo biochip detecta niveles de exposición a radiación

Nuevo biochip detecta niveles de exposición a radiación

Tecnología
Científicos de Berkeley Lab han desarrollado un microchip equipado con una serie de nanosensores que miden las concentraciones de proteínas que se transforman tras la exposición a niveles peligrosos de radiación ionizante. Aunque todavía está en fase de desarrollo, la tecnología propuesta por este equipo de científicos podría medir niveles de radiación con un biochip integrado en un dispositivo de mano, capaz de activarse en caso de que el paciente necesitara atención médica urgente tras un incidente relacionado con la radiación. Las pruebas preliminares han determinado...
El microchip, un hito de la tecnología

El microchip, un hito de la tecnología

Curiosidades
En la era tecnológica que vivimos cualquier aparato electrónico, desde los electrodomésticos a las tarjetas de crédito, disponen de un pequeño componente creado hace más de 50 años llamado microchip. El primer microchip, o circuito integrado, fue creado por el físico e ingeniero eléctrico estadounidense Jack St. Clair Kilby mientras trabajaba en Texas Instrument –TI– en 1958. Por aquel entonces Kilby se acababa de incorporar en plantilla para solucionar los problemas de conexión de los componentes electrónicos de la empresa, encargada de desarrollar y comercializar semiconductores...
Centros de datos basados en chips de smartphones

Centros de datos basados en chips de smartphones

Tecnología
Los centros de datos, esas inmensas granjas de servidores que sólo poseen proveedores especializados y con un alto volumen de peticiones, llevan tiempo funcionando con máquinas de grandes dimensiones que forman pasillos flaqueados de armarios informáticos. Si algo ha cambiado con el paso del tiempo no ha sido el tamaño de estos armatostes sino su potencia. El espacio tiende a aprovecharse al máximo, mientras que el poder computacional que permitía la tecnología hace unos años se ha multiplicado. Esta tendencia es la que pretende continuar HP...
Desarrollan los primeros chips capaces de autorregenerarse

Desarrollan los primeros chips capaces de autorregenerarse

Tecnología
Hay una subida de tensión. Sin previo aviso el ordenador se desinfla y se apaga. Se trata de la fuente de alimentación: está fundida, hay que cambiarla. Es un problema común. Pero, ¿y si esperáramos un instante por si vuelve a funcionar, por si se recupera sola? Sin embargo, si está dañada el equipo no se pondrá en marcha de nuevo. Sí lo haría, si pudiera arreglarse de forma autónoma. Tras el impacto de la corriente, en un lapso de tiempo mínimo, la fuente podría...